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Parution : 02/2018
Editeur : Droz
ISBN : 978-2-6000-5813-1
Site de l'éditeur
Notice SUDOC

"Les élections que fait le peuple"

République de Genève, vers 1680-1707

Raphaël Barat

Présentation de l'éditeur

Au tournant des XVIIe et XVIIIe siècles, alors que des régimes patriciens ont triomphé dans la plupart des républiques européennes, la République de Genève reste une démocratie de jure, où la souveraineté appartient au Conseil général, assemblée de tous les bourgeois et citoyens. Néanmoins, cette souveraineté théorique survit seulement dans des élections que l’historiographie a souvent réduites à des simulacres, la République étant aristocratique de facto. Comment comprendre alors ce qui se passe quand il ne se passe rien, et raconter l’histoire de ces élections « que fait le peuple » ? Raphaël Barat met d'une part à jour les ressorts de la domination aristocratique dans ces élections populaires, de la théorie politique à l'organisation même de l'espace de vote le jour de l'élection, en passant par l’analyse des carrières politiques des magistrats. Il montre d'autre part avec sagacité que des grains de sable se glissent parfois dans les rouages, que les électeurs se départissent dans certaines circonstances de leur déférence habituelle, et que des tensions apparaissent quand ces derniers ne sont plus sûrs de pouvoir honorer le serment qu'on leur fait prêter d'élire « ceux qui sont idoines ». Le cas de la République de Genève permet ainsi de mieux comprendre les enjeux et les pratiques du vote d'Ancien Régime, nouveau terrain d'enquête pour les historiens de la période moderne.

 

Sommaire

Introduction

Genève, dimanche 16 janvier 1701 : une scène d’élection par le peuple
Les élections populaires genevoises et l’histoire du vote d’Ancien Régime
Les élections populaires dans les creux de l’historiographie genevoise
Que se passe-t-il alors qu’en apparence il ne se passe rien ?

Chapitre premier : Election populaire, représentation et souveraineté

Introduction
Le cadre de l’étude: Genève à la fin du XVIIe siècle
Une république aristocratique de facto et démocratique de jure
Du « long sommeil » du Conseil général à la crise de 1707
Le modèle gouvernemental : la représentation sans l’élection
La représentativité comme qualité intrinsèque du Petit et du Grand Conseil
Les magistrats, des « pères veillant tendrement sur le bonheur de leurs enfants »
Les critiques du parti populaire en 1707 : la démocratie directe plutôt que l’élection populaire
La critique de l’oligarchisation des charges
Les magistrats, des « commis du peuple »
« Ne laisser au peuple que l’élection, c’est lui ravir tout le reste »
Conclusion

Chapitre II : Les enjeux des élections populaires

Introduction
Des élections populaires dans une république aristocratique
Des charges dominées par les grandes familles genevoises
Un choix populaire largement préparé en amont
Une forte déférence électorale
Des grains de sable dans les rouages?
Les élections aux postes vacants
Les brigues : problèmes d’analyse
« Faire sauter les vieux »
Les élections de Novembre
Les élections des syndics après 1707
Conclusion

Chapitre III : Le cérémonial électoral

Introduction
Les différentes étapes du cérémonial électoral
L’élection, un moment schizophrène : entre préséances
aristocratiques et éloge de la souveraineté populaire
Organisation spatiale de l’élection et affirmation de l’ordre aristocratique
Les éléments aristocratiques du cérémonial
Les éléments démocratiques du cérémonial
Garantir un choix responsable
L’exhortation du pasteur
Les serments
Conclusion

Chapitre IV : Les techniques de vote

Introduction
Les techniques de vote à la fin du XVIIe siècle
L’identification des électeurs et le dépouillement des votes
L’introduction du tirage au sort
Le vote auriculaire
L’introduction du vote par billet en 1707
Un vote secret ?
L’organisation matérielle du vote par billet
Le vote par billet, une dangereuse « nouveauté »?
L’effet du vote par billet dans les élections après 1707
Le vote « à la ballotte » dans les votations
Conclusion

Chapitre V : Les brigues

Introduction
Le « grand mal du siècle » ? des sources juridiques aux représentations des brigues
La définition juridique de la brigue
Les représentations de la brigue
Les limites d’une approche macrohistorique des brigues
Etudes de cas : pratiques et acteurs des brigues
L’élection des syndics de 1671 et la diffusion de billets diffamatoires
L’élection des syndics de 1694 : la recommandation et l’achat de promesses de vote
Conclusion

Conclusion

Ce qui se passe alors qu’en apparence il ne se passe rien
Un vote ancien et un vote moderne ?

Sources

Sources manuscrites
Aux Archives d’Etat de Genève
A la Bibliothèque de Genève (Salle Senebier- manuscrits)
Sources imprimées
Sources publiées
Sources éditées

Bibliographie sélective

Instruments de travail
Ouvrages et articles sur la République de Genève
Ouvrages et articles sur l’histoire du vote

Index nominum Index rerum Table des figures et tableaux

Bibliothèque des Lumières , Vol. 92 , 448 pages.  35€